Kesehatan
14-05-2004

Ukuran Kepala dan Autisme

Sebuah penelitian yang dilaporkan dalam Journal of the American Medical Association yang berjudul, Bukti Tentang Pertumbuhan Berlebih dari Otak Pada Tahun Pertama Seorang Anak Autis, mungkin bisa dijadikan masukan baru sebagai penyebab autisme.

Para peneliti melakukan pencatatan taerhadap pertumbuhan 48 anak dengan autisme dan telah ditemukan bahwa kebanyakan dari mereka mengalami pertumbuhan otak yang abnormal. Secara spesifik dikatakan, mereka memiliki ukuran kepala yang lebih kecil dari rata-rata pada saat lahir (pada persentil 25 - bila dilihat di kurva NCHS), tetapi kemudian terdapat suatu periode dimana pertumbuhannya sangat cepat sehingga ukuran kepala sudah sampai di persentil 84 pada usia 6 - 14 bulan. (Rata-rata pertumbuhan yang normal adalah di persentil 50 dan konstan)

Apakah artinya ini bagi orangtua, terutama bagi yang memiliki anak autis? Pada intinya penelitian ini mencoba menunjukkan bukti bahwa apapun penyebabnya, autisme sudah dimulai sebelum seorang anak dilahirkan (dan mungkin penyebabnya genetik) atau pada awal kelahiran.

Penelitian ini ingin mengatakan bahwa orangtua sebaiknya perlu waspada bila bayi mereka memiliki ukuran kepala yang kecil atau bila dalam observasi ukuran kepala anak bertambah dengan sangat cepat. Tapi ingatlah selalu bahwa 25% dari anak-anak yang dilahirkan memiliki ukuran kepala dibawah rata-rata saat lahir dan kebanyakan dari mereka tidak menderita autisme. Dan 6% dari bayi yang lahir sehat memiliki pola pertumbuhan otak yang sangat cepat juga, tetapi mereka tidak menderita autisme.

Dan pertumbuhan otak yang sangat cepat bukan merupakan tanda pada semua anak autis. Pada anak autis yang diteliti dalam studi ini, 41% tidak memiliki pertumbuhan otak maupun peningkatan ukuran kepala yang sangat cepat.

Namun tetaplah waspada bahwa pertumbuhan otak yang sangat cepat dapat merupakan tanda awal dari autisme, sehingga anak dengan pola pertumbuhan seperti itu perlu mendapat perhatian ekstra pada perkembangan selanjutnya.