Penyakit
23-02-2018

Dracunculiasis

Dracunculiasis adalah infeksi yang disebabkan oleh cacing gelang Dracunculus medinensis. Penyakit ini menyebabkan luka pada kulit yang meradang dan terasa sakit, serta peradangan sendi.

Orang menjadi terinfeksi dengan meminum air yang terkontaminasi hewan air berkulit keras (crustacea) yang mengandung larva cacing. Biasanya hewan air ini terdapat pada air yang tidak mengalir (kolam yang stagnan).

Woman collecting water from a stagnant pool. Photo credit: Emily Staub, 2004, The Carter Center.

Sumber : www.cdc.gov

Setelah menelan air yang terkontaminasi, hewan air tersebut akan mati dan melepaskan larva cacing. Larva cacing kemudian akan menembus dinding usus dan berkembang menjadi cacing dewasa dalam waktu sekitar 1 tahun. Setelah cacing dewasa kawin, cacing betina bergerak melalui jaringan di bawah kulit, biasanya di kaki, dan membuat lubang ke permukaan kulit sehingga mereka dapat mengeluarkan larva cacing ke luar tubuh, sehingga larva kemudian dapat masuk ke air dan menemukan hewan air (crustacea) sebagai host perantaranya. Jika larva cacing tidak mencapai kulit, maka larva ini akan mati dan hancur atau mengeras (kalsifikasi) di bawah kulit.

Emergence of a Guinea worm from a foot. Photo credit:  E. Wolfe, 2003,The Carter Center.

Sumber : www.cdc.gov

Gejala dimulai ketika cacing mulai keluar melalui kulit. Terbentuk lepuhan pada tempat keluarnya cacing. Daerah di sekitar lepuhan menjadi gatal, terasa seperti terbakar, dan meradang. Cacing juga mengeluarkan zat-zat yang dapat menyebabkan reaksi alergi, sehingga penderita dapat mengalami sesak nafas, muntah, dan ruam kulit yang gatal. Gejala-gejala ini akan mereda dan lepuhan akan menyembuh setelah cacing dewasa keluar dari tubuh. Pada sekitar 50% penderita, terjadi infeksi bakteri di sekitar lubang tempat keluarnya cacing. Selain itu, terkadang sendi dan tendon di dekat lepuhan juga mengalami gangguan.

Diagnosa sangat jelas ketika cacing dewasa tampak pada lepuhan kulit. Foto sinar-x dapat dilakukan untuk menentukan lokasi kalsifikasi cacing.

Biasanya, cacing dewasa perlahan-lahan diangkat dalam waktu beberapa hari atau minggu dengan menggunakan tongkat kecil. Cacing juga dapat diangkat melalui pembedahan, tetapi cara ini belum tentu tersedia di banyak daerah.

Menyaring air minum melalui kain katun tipis, merebus air, dan hanya meminum air yang diklorinasi membantu mencegah dracunculiasis.

- P, Richard D. Dracunculiasis. Merck manual Home Health Handbook. 2007.