Penyakit Alzheimer
Penyakit
26-10-2020

Penyakit Alzheimer

Penyakit Alzheimer merupakan salah satu bentuk demensia yang paling sering ditemukan. Demensia adalah gejala kerusakan otak yang mengganggu kemampuan seseorang untuk berpikir, daya ingat, dan fungsi berbahasa atau bahasa awamnya pikun. Hal tersebut membuat pasien demensia kesulitan untuk melakukan aktivitas sehari-hari.

Penyakit Alzheimer paling sering ditemukan pada orang tua berusia sekitar 65 tahun ke atas. Di negara maju seperti Amerika Serikat, pada tahun 2014, diketahui kurang lebih 5 juta orang usia lanjut penderita penyakit ini. Angka ini diperkirakan akan meningkat sampai hampir 4 kali di tahun 2050. Hal tersebut berkaitan dengan lebih tingginya harapan hidup pada masyarakat di negara maju, sehingga populasi penduduk lanjut usia juga bertambah.

 

Penyebab Penyakit Alzheimer

Penyebab penyakit Alzheimer masih belum diketahui, tetapi faktor genetik memegang peranan. Sekitar 5-15% kasus Alzheimer diturunkan dalam keluarga. Hal ini dapat berhubungan dengan adanya kelainan pada gen tertentu.

Dari hasil riset yang dilakukan, diketahui bahwa pada penyakit ini terjadi kehilangan sel saraf di otak di area yang berkaitan dengan fungsi daya ingat, kemampuan berpikir serta kemampuan mental lainnya. Keadaan ini diperburuk dengan penurunan zat neurotransmiter, yang berfungsi untuk menyampaikan sinyal antara satu sel otak ke sel otak yang lain. Kondisi abnormal tersebut menjadi penyebab mengapa pada penyakit ini fungsi otak untuk berpikir dan mengingat mengalami gangguan.

Faktor risiko penyebab penyakit Alzheimer adalah:

  1. Faktor usia
  2. Riwayat keluarga. Para ahli meyakini bahwa faktor genetik berperan dalam perkembangan penyakit Alzheimer
  3. Para ahli menemukan bahwa beberapa faktor risiko untuk penyakit jantung dan stroke, misalnya tekanan darah tinggi dan kolesterol tinggi juga dapat meningkatkan risiko penyakit ini.

 

Gejala Penyakit Alzheimer

Setiap orang pasti pernah lupa akan sesuatu, keadaan tersebut normal. Namun, apabila kita lupa akan nama benda atau orang yang berada di sekitar kita, hal tersebut bukan lagi hal yang normal.

Gejala penyakit Alzheimer biasanya muncul perlahan seiring berjalannya waktu:

  • Tidak mampu mengungkapkan pikiran secara efektif
  • Sering mengalami halusinasi.
  • Ketidakmampuan menangkap sesuatu yang merupakan hal baru.
  • Sering lupa akan waktu.
  • Daya ingat akan sangat berkurang bahkan cendrung hilang ingatan.
  • Lupa terhadap lingkungannya sendiri.
  • Perilaku dan kepribadiannya akan berubah secara drastis.

Berikut ini ada beberapa gejala Alzheimer yang perlu diwaspadai. Namun bila seseorang mengalami gejala tersebut belum tentu ia pasti menderita Alzheimer.

Untuk menentukan diagnosis dengan pasti, perlu pemeriksaan oleh dokter secara khusus.

Gejala penyakit ini yang perlu diwaspadai adalah sebagai berikut:

  1. Mengajukan pertanyaan yang sama pada satu saat secara berulang-ulang atau mengulangi cerita yang sama, dengan kata-kata yang sama terus-menerus.
  2. Lupa cara untuk melakukan kegiatan rutin. Misalnya lupa cara memasak atau menelepon.
  3. Gangguan berbahasa. Misalnya mengalami kesulitan untuk menemukan kata yang tepat. Bila gejala tersebut berlanjut maka kemampuan untuk berbicara dan menulis juga terganggu.
  4. Disorientasi. Misalnya lupa saat itu hari apa, bulan apa, saat itu ada di mana atau tidak tahu arah. Hal tersebut menjadi sebab mengapa pasien lansia sering tersesat karena lupa jalan pulang atau bahkan pergi dari rumah karena merasa ia berada di tempat yang asing.
  5. Gangguan berpikir secara abstrak. Misalnya kesulitan untuk menghitung uang.
  6. Gangguan kepribadian. Misalnya menjadi mudah tersinggung, mudah marah dan mudah curiga. Dokter seringkali mendengar keluarga mengeluh bahwa pasien menuduh ada yang mengambil barang miliknya atau bahkan menuduh pasangannya sudah tidak setia lagi kepadanya.
  7. Gangguan untuk membuat keputusan sehingga menjadi tergantung pada pasangannya.

 

Diagnosis Penyakit Alzheimer

Diagnosis Alzheimer dibuat terutama berdasarkan:

  • Gejala-gejala yang ada, yang diidentifikasi oleh orang atau anggota keluarga terdekat
  • Hasil pemeriksaan fisik
  • Hasil pemeriksaan status mental
  • Hasil pemeriksaan tambahan, seperti pemeriksaan darah, CT scan, atau MRI

Diagonsis penyakit Alzheimer hanya dapat dipastikan dengan pemeriksaan contoh jaringan otak yang diambil setelah penderita meninggal.

Analisis cairan spinal dan pemeriksaan PET (Positron Emission Tomography) dapat dilakukan untuk membantu mendiagnosis penyakit Alzheimer saat penderita masih hidup. Namun, sejauh ini pemeriksaan tersebut baru dilakukan untuk penelitian.

 

 

Penanganan Penyakit Alzheimer

Sampai saat ini belum ada penanganan yang dapat menyembuhkan penyakit Alzheimer. Obat-obat yang ada bersifat memperlambat progresivitas penyakit.

Penanganan medis dapat memperbaiki kualitas hidup seseorang yang mengalami Alzheimer.

Penanganan mencakup:

  • Membantu mempertahankan fungsi mental
  • Menangani gejala perilaku
  • Memperlambat gejala penyakit

Karena penyakit ini bersifat kronis dan semakin lama pasien semakin tergantung pada orang lain, maka sangat diperlukan kesabaran dari keluarga atau orang yang merawatnya.

Pengertian dan kesabaran dari orang-orang di sekitarnya membantu memperlambat perkembangan penyakit.

Berikut ini beberapa tips yang bisa diikuti bila ada anggota keluarga yang menderita Alzheimer:

  1. Buat catatan kecil, untuk membantu mengingat. Catatan bisa berupa jadwal kegiatan, daftar nomor telepon penting, atau bisa juga cara menelepon.
  2. Ciptakan suasana yang menenangkan. Hindarkan suara gaduh, kerumunan orang atau suasana terburu-buru.
  3. Hindari memaksa pasien untuk mengingat sesuatu atau melakukan hal yang sulit karena akan menyebabkan pasien menjadi cemas dan malah akan memperburuk keadaannya.
  4. Usahakan untuk berkomunikasi lebih sering. Komunikasi bukanlah hanya dengan berbicara namun juga dengan menyentuh tangan atau bahunya untuk membantu pasien memusatkan perhatiannya.
  5. Buatlah ritual pada malam hari. Perilaku pasien penyakit Alzheimer biasanya memburuk pada malam hari. Oleh karena itu buatlah suasana menjelang tidur yang tenang dan nyaman. Kecilkan suara televisi dan hindarkan suara keras. Biarkan lampu tetap menyala untuk mencegah disorientasi. Sebaiknya pasien tidak tidur siang dan batasi konsumsi teh atau kopi.
  6. Buatlah lingkungan yang aman. Sebaiknya kamar pasien berada di lantai dasar untuk menghindari jatuh. Jauhkan benda tajam atau zat-zat yang berbahaya.
  7. Ajaklah pasien berjalan-jalan pada siang hari. Salah satu gejala yang sering didapati pada pasien penyakit Alzheimer adalah mereka sering berjalan tanpa tujuan (wandering). Alasannya biasanya sepele, mereka lupa jalan menuju ke kamar mandi. Para ahli berpendapat, dengan mengajak pasien berjalan-jalan pada siang hari membantu mengurangi kejadian ini. Untuk mencegah pasien tersesat, bekali pasien dengan peta jalan pulang, nomor telepon dan tanda pengenal.

 

Pencegahan Penyakit Alzheimer

Para ahli berhasil mendeteksi beberapa faktor risiko penyebab Alzheimer, antara lain:

  • usia lebih dari 65 tahun,
  • faktor keturunan,
  • lingkungan yang terkontaminasi dengan logam berat,
  • rokok,
  • pestisida,
  • gelombang elektromagnetik,
  • riwayat trauma kepala yang berat dan
  • penggunaan terapi sulih hormon pada wanita.

Dengan mengetahui faktor risiko di atas dan hasil penelitian yang lain, dianjurkan untuk melakukan beberapa cara untuk mencegah penyakit Alzheimer, di antaranya yaitu:

  1. Gaya hidup sehat, misalnya rutin berolahraga, tidak merokok maupun mengkonsumsi alkohol.
  2. Mengkonsumsi sayur dan buah segar. Hal ini penting karena sayur dan buah segar mengandung antioksidan yang berfungsi untuk mengikat radikal bebas. Radikal bebas ini yang merusak sel-sel tubuh.
  3. Menjaga kesehatan mental dengan latihan kognitif, yaitu latihan yang sangat berguna untuk menjaga dan meningkatkan kemampuan memori otak kita, kemampuan mental dan penalaran bahkan mencakup keseluruhan aktivitas kita. Contoh latihan kognitif:
    1. bermain catur,
    2. menghafal,
    3. menulis lagu,
    4. belajar bahasa baru,
    5. permainan yang memerlukan tindakan strategis dan pemecahan masalah.
  4. Diet Makanan dan minuman yang menyehatkan tubuh.

 

Referensi:

  • H, Juebin. Dementia. Merck Manual Home Health Handbook. 2008.
  • https://www.cdc.gov/aging/aginginfo/alzheimers.htm